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納豆がないよ~


ジワジワとランキングも下がってきたようですので、たまには政治とは殆ど関係のない気軽な話題を一つしてみます。何だよ~と云う方には大変申し訳ありません(次は書きますね)。

最近、常食にしている納豆が売り切れてて非常に困ってたんですが、犯人はまたあの番組でしたか(「あるある~」で納豆「ないない」おわび広告掲載 )。
あの手の番組はここのところ余り見ないものですから、どうしてスーパーの納豆コーナーから綺麗サッパリ消滅してしまっているのか見当がつきませんでしたよ。
以前も、あの番組のお蔭でココアが品薄になったりしてましたよねぇ 確か。

”食べてダイエット”と云うキーワードには魔法の響きがあるようです。現在、BMI値 22・体脂肪率 13~17%の筆者にとってはそれ程呪文のような言葉ではないんですけど、電波メディアの宣伝効果って凄まじいものがありますね。まぁすぐに沈静化するのも、この種のメディア効果の特徴の一つですけど・・・

筆者の場合、ただ好き&美味しいから食べてるんですけど、血液サラサラ効果とか整腸作用を多少は意識してるのは否めません。
筆者は納豆の生理作用については余り詳しくはないのですが、納豆から造ることの出来る樹脂については専門上、多少知ってますので簡単に述べてみたいと思います。

納豆を混ぜ捏ねるとネバネバの物質が出来て糸を引くようになりますよね。あれは納豆菌が分泌するムチン質と云う糖タンパクの一種で、分子量が数百万以上のポリマー(高分子)なんです。ただ、あのままでは粘性をもった流動物ですし、タンパクですから熱で駄目になってしまいますので、ムチン質を精製したγ-ポリグルタミン酸(PGA)と云う物質に架橋(橋架け)と云う化学反応を行わせて分子同士(分子間)を立体網目のような構造体にする必要があります。

この処理を行うと、いわゆる樹脂と云う粉体状の物質になります。この樹脂は何と云っても天然物由来の物質ですから全くの無害で、今流行の生分解性(土中などの微生物作用で分解する性質)を持っていますし、強烈な吸水性も兼ね備えてます。
納豆樹脂は、これらの性質を利用して砂漠緑化などのプロジェクトに応用され始めてます。

納豆樹脂を製造する過程に於いて、先程、架橋と云う化学反応を行わせると書きましたが、この反応を生じさせるには放射線であるガンマ線電子線(エネルギーによっては放射線になる)を照射する必要があります。
ここで面白いと云うか、科学的な常識の軌道から可成り外れた苦労話があるそうです。

ガンマ線はご存じのように、非常に波長の短い高エネルギーな電磁波で照射された物質に強い相互作用を及ぼします(一般にX線より強烈です)。この強烈なエネルギーでPGA分子の一部をラジカルと云う活性の大きい分子種に変えて、それがお互いにくっついて(結合して)橋架けが進行していくのですが、そのエネルギーをもってしても、架橋が十分行われるのに十数時間もかかります。これは製造コスト面から観て非常に問題です。

そこで、電子線を照射してみようとなったわけですけど、通常、電子線はこの種の架橋反応には殆ど効果がないとされてました。と云うのも、普通は電子線はガンマ線よりエネルギーが低く、また作用機序も異なるため、ガンマ線でも十数時間もかかる反応が進行するはずがないと常識的に思われていました。

ところが、電子線を照射すると、あら不思議!!、たったの数秒で架橋が終わってしまいました。やってみるもんですねぇ・・・とその研究者(その理由を説明すると長くなりますし、詳細ははっきり云って未だ分かってないかもです)。

そうなんです!、何事もやってみないことには分からないんです(Let's Begin!)。我々のもつ科学の常識なんてこの程度のものなんですよ(奢っちゃいけません)。
科学の発見なんてものは、所詮はこうした類例の上に積み重なってきたものなんですから・・・化学はとくにその種の事象が多くあります。
確か、ノーベル賞の田中さんの研究も失敗から生まれた成功例でしたよね。
勿論、綿密な推定から為される研究や発見もあるわけですけれども、こう云うのがあるからサイエンスは面白いとも言えるのです。

政治的問題も、非常識を敢えてやってみると云う勇気が必要なときもあるかもしれませんね。まぁ無限に近い人間の感情や思惑が入り込む問題に上記を当て填める方がよっぽど非常識だったりするんでしょうが・・・難しいですね 政治問題は。

ところで、筆者の好きな「おかめ納豆」はいつ頃、手に入るようになるんでしょう?、切実に困ってるんですけど・・・



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